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L'art de Daniel E. Greene: maître du réalisme figuratif

L'art de Daniel E. Greene: maître du réalisme figuratif


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Au cours d'une carrière s'étalant sur sept décennies, Daniel E. Greene a passé son temps exactement là où il a toujours voulu être - au chevalet.

L'équipe du Réseau a été attristée d'apprendre que Daniel E. Greene, maître pasteliste de la Pastel Society of America et lauréat du Temple de la renommée, est récemment décédé d'une insuffisance cardiaque congestive. Il a également été enseignant et mentor auprès de nombreux artistes et ami de notre propre famille Network, siégeant à nos comités consultatifs éditoriaux et contribuant à plusieurs reprises à présenter des histoires dansMagazine des artistesetJournal Pastel. De plus, il est co-auteur de la monographie,Studios et métros Daniel E. Greene, avec Maureen Bloomfield, critique d'art et éditrice de longue date deMagazine des artistes, pour North Light Books en 2017. Les peintures à l'huile et les pastels de Greene se trouvent dans plus de 700 collections publiques et privées aux États-Unis et à l'étranger.

Des dons commémoratifs peuvent être faits, au nom de Daniel Greene, à l’organisme sans but lucratif Artists 'Fellowship, Inc., qui offre un soutien financier aux artistes en cas de besoin. En raison du nouveau coronavirus, l'organisation a reçu une multitude de demandes d'aide d'artistes qui ont subi des pertes dues au virus.

La carrière de Greene, qui dure depuis sept décennies, a été soulignée dans un article écrit par la rédactrice Anne Hevener dans le numéro d'octobre 2015 deJournal Pastel. Nous dédions l'article, republié ici, à sa mémoire.


Une vie en images

Ayant travaillé comme peintre professionnel pendant 65 ans, il n'est pas surprenant que l'artiste Daniel E. Greene ait accumulé un grand stock d'histoires intéressantes. Il semblait particulièrement approprié - alors que nous marquons notre 100e numéro du magazine - de rendre visite à un peintre qui s'est engagé dans le médium pastel depuis sa première coupe de dents dans le portrait en tant qu'artiste de rue dans les années 1950 à Miami. Bien que Greene ait également beaucoup travaillé dans le pétrole (la plupart de ses portraits commandés sont réalisés sur ce support), dans son travail personnel, il a toujours fait des allers-retours entre les deux. Et ses pastels - grands, formels, éblouissants sur le plan conceptuel et technique - ont prouvé il y a des années que le médium est tout aussi approprié que les huiles pour créer un travail accompli et sérieux.

J'ai parlé à l'artiste en avril dernier, juste après sa dernière exposition personnelle à la galerie Henoch à New York. Je lui ai posé des questions sur les expériences, les choix, les réalisations et les peintures spécifiques qui ont façonné sa vie dans l'art.

Années 1950-1960: un rêve imaginé

Confiant dès son jeune âge qu'il voulait être un artiste professionnel, Greene a quitté sa ville natale de Cincinnati en 1952, à l'âge de 18 ans. Il est allé à Miami, où sa mère vivait à l'époque. Son objectif était d'obtenir un emploi et d'économiser suffisamment d'argent pour aller à l'école d'art. «J'ai eu divers petits boulots là-bas», dit-il, «en installant des housses de siège dans les voitures, par exemple.» Lorsqu'il a découvert que les artistes réalisaient des portraits pastel autour des hôtels et des boutiques à ciel ouvert de la Collins Avenue, une ville animée et touristique, il savait que c'était ce qu'il voulait faire. «J'étais intrigué de les regarder», dit Greene. «Et il m'est venu à l'esprit que si je pouvais trouver un travail dans ce domaine, ce serait un excellent moyen d'apprendre et de participer à la peinture.»

Bien qu’ils l’aient refusé plusieurs fois, la persévérance de Greene a porté ses fruits. Lorsque l'un des artistes est parti, la recrue de 18 ans a été embauchée pour occuper sa place. Avant longtemps, Greene réalisait, en moyenne, sept portraits de 20 x 16 pouces par jour. «J'ai commencé à être occupé et j'ai commencé à m'améliorer», dit-il.

Centre du monde de l'art

Bientôt, l'artiste avait économisé suffisamment d'argent pour déménager à New York. Il s'est inscrit à l'Art Students League et a commencé à étudier avec l'artiste Robert Brackman. "C’est là que j’ai appris l’importance de la valeur, de la couleur et du dessin - comment construire une peinture. Ce fut une révélation », dit Greene.

Bien que ce fut une période passionnante, c'était aussi un défi. N'ayant pas les moyens de suivre régulièrement des cours, le jeune artiste a posé sa candidature pour des bourses et a occupé des petits boulots - dans la vente de chaussures et le travail en usine - et a continué d'aller à l'école chaque fois qu'il le pouvait. Finalement, il a commencé à exposer et a commencé à gagner des prix.

Vivre de talent

En 1963 et 1964, Greene a remporté d'importantes subventions pour les artistes émergents de la Fondation John F. et Anna Lee Stacey et de la Fondation Elizabeth Greenshields. «Je n'avais plus à faire de petits boulots pour gagner ma vie», dit-il. «Je pourrais me soutenir en tant que peintre.»

L'artiste a déménagé dans un studio à Greenwich Village, où son bar de quartier, le Cedar Tavern, était un lieu de prédilection pour les artistes Jackson Pollock, Willem de Kooning, Mark Rothko et d'autres. Ces expressionnistes abstraits plaçaient New York sur la carte du monde de l'art. Au milieu de cet environnement passionnant, Greene s'est rendu compte qu'il faisait face à un choix. «Mon dilemme était de capituler ou non et de faire ce que je croyais être un travail moins difficile mais plus opportun - en résumé - ou continuer à essayer d'apprendre la peinture classique.» Finalement, il a décidé de suivre son instinct et de poursuivre son propre chemin.

La série de peintures issues de cette période - portraits de personnes rencontrées dans son quartier - a démontré cette intéressante dichotomie: une sous-culture hippie non traditionnelle (voirFille avec des lunettes bleues, ci-dessus) dépeint dans la vénérable tradition du réalisme figuratif.

1970 à 1980: forger une vision personnelle

En 1969, Greene a commencé à enseigner à la National Academy of Design et y a continué pendant cinq ans. En 1974, il a commencé comme instructeur à l'Art Students League, pour finalement reprendre les cours de Brackman. «J'avais parfois jusqu'à 75 élèves dans une classe et seulement deux modèles», explique Greene. «C'était une situation impossible, mais cela a commencé une longue carrière d'enseignant.»

L'artiste a commencé à peindre un grand nombre de ses élèves à cette époque. Certains d'entre eux étaient des modèles pour une nouvelle série de travaux qu'il avait commencés sur des personnes faisant voler des cerfs-volants. L'artiste avait déménagé dans un studio de la 67th Street, à un demi-pâté de maisons de Central Park, un endroit préféré des cerfs-volants. «C'était l'occasion de combiner des figures avec ces objets décoratifs très colorés», explique Greene.

C'était également une série dans laquelle l'artiste a d'abord introduit une bordure décorative dans l'image.Bill With Kite (ci-dessus) incorpore une bordure en papier crépon, ramassant sur un matériau souvent utilisé comme queue de cerf-volant. «L'idée de frontières était quelque chose que j'aimais dans la peinture flamande des 14e et 15e siècles», dit Greene. «Ce sont des tentatives pour forger ma propre identité personnelle dans mes peintures, en utilisant des éléments que j'ai aimés de l'histoire de l'art.»

Les pastels étaient grands, peints sur Masonite, que l'artiste a préparés avec un fond spécial contenant des cristaux de quartz. «J'ai commencé à travailler plus grand», dit Greene, «quand j'ai compris comment fabriquer mes propres surfaces. J'ai expérimenté différentes façons de faire adhérer un matériau abrasif et granuleux à un support rigide. »

Le pouvoir du réalisme figuratif

Greene a également peint un grand nombre de portraits commandés au cours de ces années, grâce à une affiliation avec Portraits, Inc. Ses clients au fil des ans comprenaient des personnes très accomplies: sénateurs et gouverneurs, PDG, compositeurs, chefs d'orchestre, auteurs et artistes. Parce qu'il a peint d'après nature, l'artiste a beaucoup voyagé. «Ce genre de travail était une façon extraordinaire d'apprendre et de pratiquer», dit-il. «Et j'étais payé pour ça. Cela a élargi mon opportunité de voyager et de rencontrer des gens intéressants - et de pratiquer la peinture. J'ai pu essayer de nouvelles choses pendant que je travaillais, tout en faisant ce que les artistes font depuis des siècles: peindre des portraits. »

La plupart de ces commissions ont été demandées en pétrole. Cependant, Greene a également continué à faire des portraits au pastel, y compris un portrait de Robert Beverly Hale (ci-dessus). Il s'agit d'une peinture majeure pour l'artiste, considérée par beaucoup comme sa plus grande œuvre.

Années 90 - Aujourd'hui: des possibilités infinies

Au fil des ans, Greene a trouvé certains sujets captivants et dignes d'une exploration continue. Il a été épris de tout, des schémas frappants des jeux de carnaval (Damier vert avec des ballons et des fléchettes, ci-dessus) au grand drame des ventes aux enchères de beaux-arts. Mais sa série inspirée des stations de métro de New York a été la plus prolifique; à ce jour, il comprend 117 tableaux.

Son inspiration initiale pour la série est née dans ses jours d'étudiant quand il montait régulièrement le métro à l'école. «Je me souviens avoir vu un groupe de personnes assises sur un banc sous l'une des mosaïques et avoir pensé que cela ferait une bonne peinture», dit-il. Des années plus tard, il a décidé de donner suite à cette impulsion antérieure et a commencé à produire des peintures - au pastel et à l'huile - d'un beau monde souterrain. Bien qu'il ait commencé par se concentrer presque sur la nature morte sur les mosaïques des stations de métro, l'artiste a finalement abordé à peu près tous les genres de peinture - des compositions figuratives et des portraits aux travaux paysagers, commeTunnel de la 96e rue (au dessous de).

Des possibilités infinies

Greene ne sait pas toujours qu'il se lance dans une grande série au début d'une peinture. "C'est soit en peignant, soit au début que je me rends compte que je peux aborder le sujet de plusieurs façons." Dans la mise en place d'une nature morte, par exemple, il peut prendre des heures sur l'arrangement. Et puis il commence à le regarder sous différents angles. «Certains sujets sont tellement intéressants par nature et sensibles aux changements d'éclairage et de composition que les possibilités semblent presque infinies», dit-il.

Bien que la virtuosité technique de Greene ait été évidente dès ses premiers jours, on perçoit un mouvement constant vers un travail toujours plus attrayant et plus inventif. Greene attribue cela à un effort délibéré pour continuer à progresser. «Quand j'ai commencé, une grande partie de mon travail était classique, comparable à ce qui a été fait auparavant», dit-il. «À un certain moment, en essayant de me débarrasser des lacunes de mon travail afin de pouvoir continuer à m'améliorer et à m'améliorer, j'ai conclu que je savais, techniquement, comment peindre. La faiblesse que j'ai perçue était dans la conception. J'ai donc commencé à développer des idées plus originales. J'ai essayé des combinaisons et des idées que je savais singulières. » Par conséquent, Greene conseille aux artistes de rester ouverts à l'exploration. «Si vous le faites, votre peinture devient et reste plus intéressante. Et j'espère que le travail sera également plus intéressant à regarder pour les gens. »

Faire le travail de votre vie

Le philosophe du 19e siècle Henry David Thoreau a déclaré: «Allez en toute confiance dans la direction de vos rêves. Vis la vie que tu as imaginée." Greene est quelqu'un qui a pu le faire. Il a réalisé très tôt le but de sa vie, s'est fixé des objectifs et n'a jamais douté. «Je travaille tout le temps», dit-il. "J'ai eu la chance extraordinaire de gagner ma vie en faisant ce que je sais que je suis censé faire."

Bien qu'il ait réduit la quantité d'enseignement qu'il fait, Greene dit qu'il n'y aura pas de retraite. "Je ne peux pas supporter de ne pas peindre."


Anne Hevener est rédactrice en chef deJournal Pastel, Artiste aquarelle et Magazine des artistes. Elle vit dans la ville natale de Daniel Greene, Cincinnati, Ohio.


Voir la vidéo: Painting a portrait (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Gardagrel

    Vous n'êtes pas correcte. Je suis sûr. Discutons de cela.

  2. Aiston

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  5. Bidziil

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  7. Hann

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